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14/11/2011

Que valent les huit titres de Loeb?

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En sport automobile plus que dans toute autre discipline, il n’est jamais très conseillé de remettre la hiérarchie en question. On touche à des marques, investissant souvent beaucoup d’argent dans des équipes formatées pour gagner. Depuis huit ans, Sébastien Loeb fait le travail qui lui est demandé chaque année, sans que sa domination soit réellement contestée. L’octuple champion du monde est désormais l’un des sportifs préférés des Français, décoré de la légion d’honneur et statufié au musée Grévin.

En attendant la canonisation, même Parker, Chabal ou Tsonga semblent largués. Pour un athlète sacré dans une discipline aussi confidentielle que le rallye, la performance est remarquable. Notons que Loeb est le premier champion du monde français dont personne n’a jamais vu une prestation en direct à la télé. Le rallye reste un sport de niche, pratiqué par une poignée de licenciés, le dimanche sur des courses de village. Vous ne connaissez pas Ogier, Hirvonen ou Latvala, pas de panique. Pour citer le nom d’un seul adversaire de Loeb, il faut être un expert. Et encore, «adversaire» est un bien grand mot.

Le Patrice Martin de l'automobile

Les réserves émises par Didier Auriol, dans une interview à 20minutes.fr, sonnent juste. Le champion du monde 94, un poil aigri, invite à relativiser le «grand huit» de Loeb qui ne connaît pas la concurrence. Il ne dit pas qu’il lui suffit d’appuyer sur la pédale d’accélération pour gagner, mais depuis plusieurs saisons, personne n’est en mesure de contester sa suprématie. Pour quelles raisons? Parce qu’il conduit la meilleure voiture, appartient au meilleur team, et n’a pas en face de lui assez de pilotes talentueux pour l’inquiéter.

Le jour où le rallye sera un sport universel, ouvert à tous, y compris les moins fortunés, la donne sera différente. Aujourd’hui, Loeb est le fer de lance d’un petit groupe de pilotes assez aisés pour bénéficier d’un volant. Que vaut son palmarès? Pas plus que celui de Patrice Martin, qui dans un sport tout aussi élitiste et confidentiel (le ski nautique) a cumulé 12 titres mondiaux. Idem pour Pascal Briand, l’octuple champion du monde de roller en ligne, ou Daniel Morelon lui aussi sacré huit fois au niveau mondial en cyclisme sur piste. Ces ex-champions peuvent êtres jaloux des lauriers tressés à Loeb. Et regretter de ne pas avoir fait le choix, plus jeune, d’un sport où les sponsors sont tout puissants.

13/08/2011

Avec Jeannie, c'est pour la vie

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Même à 52 ans, Jeannie Longo trouve de nouveaux titres à glaner. Comme si ses 1165 victoires en course, ses 59 titres de championne de France, ses 13 maillots arc-en-ciel ne suffisaient pas, l’inoxydable Jeannie est officiellement la sportive préférée des français. C’est le dernier sondage de L’équipe Mag qui le dit. Avec ses bouclettes so 70’s et ses discrètes rides, la mamie cycliste devance les deux Seb, Loeb et Chabal. Pour une fois – et c’est plutôt rassurant – les footeux sont à la rue. A la langue de bois et au bling-bling, les Français préfèrent donc le franc-parler d’une quinqua qui incarne les valeurs du sport à l’ancienne. Oui, le sport comme on l’aime, celui qui fait mal aux jambes, vous tire du lit à 7h du mat’, vous force à manger des salsifis et ne vous rapporte pas un radis.

Jeannie Longo est bien plus qu’une sportive. C’est un mythe. Sans elle, le cyclisme féminin aurait la même exposition que le bilboquet. Et cela fait trente deux ans que ça dure. J’entends souvent que c’est beaucoup trop, qu’elle est en âge d’être grand-mère plutôt que de souffrir sur un vélo. Sauf que Longo n’a aucun intérêt à s’arrêter. D’abord parce qu’elle n’en a pas l’envie, à un an des Jeux de Londres. Elle n’a plus ses jambes de vingt ans, c’est vrai, mais elle continue à mater les jeunettes.  Le jour où elle n’aura plus le niveau, elle pourra s’interroger. En attendant, si ses adversaires n’ont pas le niveau et la regardent gagner (du moins en France), ce n’est pas de sa faute.

Les sceptiques mettent souvent en avant l’absence de relève, la faiblesse du niveau féminin en France. Tiens donc. Reproche-t-on la même chose à Kelly Slater, qui n’a jamais été aussi fort qu’à 40 ans? Si elle se maintient au top, Longo le doit d’abord à son approche rigoriste du vélo. Son ascétisme. Madame est un ayatollah du bio, qui ne transige pas sûr certains principes de vie. Partout où elle trimballe son cuissard, elle ne consomme que les produits dont elle connaît l’origine, dort dans les draps qu’elle a lavé avec sa propre lessive. Alors c’est vrai, on ne doit pas se marrer tous les jours chez les Longo. La mamie (qui déteste qu’on l’appelle comme cela…) a son côté ronchon, préfère travailler en marge du système, avec son mari, plutôt que de se mêler aux autres. Dans l’interview qu’elle accorde à L’Equipe Mag, elle confirme: «Je suis le mouton noir, l’incongruité». Et le pire, c’est qu’on l’aime aussi pour ça.

 
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