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13/08/2011

Avec Jeannie, c'est pour la vie

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Même à 52 ans, Jeannie Longo trouve de nouveaux titres à glaner. Comme si ses 1165 victoires en course, ses 59 titres de championne de France, ses 13 maillots arc-en-ciel ne suffisaient pas, l’inoxydable Jeannie est officiellement la sportive préférée des français. C’est le dernier sondage de L’équipe Mag qui le dit. Avec ses bouclettes so 70’s et ses discrètes rides, la mamie cycliste devance les deux Seb, Loeb et Chabal. Pour une fois – et c’est plutôt rassurant – les footeux sont à la rue. A la langue de bois et au bling-bling, les Français préfèrent donc le franc-parler d’une quinqua qui incarne les valeurs du sport à l’ancienne. Oui, le sport comme on l’aime, celui qui fait mal aux jambes, vous tire du lit à 7h du mat’, vous force à manger des salsifis et ne vous rapporte pas un radis.

Jeannie Longo est bien plus qu’une sportive. C’est un mythe. Sans elle, le cyclisme féminin aurait la même exposition que le bilboquet. Et cela fait trente deux ans que ça dure. J’entends souvent que c’est beaucoup trop, qu’elle est en âge d’être grand-mère plutôt que de souffrir sur un vélo. Sauf que Longo n’a aucun intérêt à s’arrêter. D’abord parce qu’elle n’en a pas l’envie, à un an des Jeux de Londres. Elle n’a plus ses jambes de vingt ans, c’est vrai, mais elle continue à mater les jeunettes.  Le jour où elle n’aura plus le niveau, elle pourra s’interroger. En attendant, si ses adversaires n’ont pas le niveau et la regardent gagner (du moins en France), ce n’est pas de sa faute.

Les sceptiques mettent souvent en avant l’absence de relève, la faiblesse du niveau féminin en France. Tiens donc. Reproche-t-on la même chose à Kelly Slater, qui n’a jamais été aussi fort qu’à 40 ans? Si elle se maintient au top, Longo le doit d’abord à son approche rigoriste du vélo. Son ascétisme. Madame est un ayatollah du bio, qui ne transige pas sûr certains principes de vie. Partout où elle trimballe son cuissard, elle ne consomme que les produits dont elle connaît l’origine, dort dans les draps qu’elle a lavé avec sa propre lessive. Alors c’est vrai, on ne doit pas se marrer tous les jours chez les Longo. La mamie (qui déteste qu’on l’appelle comme cela…) a son côté ronchon, préfère travailler en marge du système, avec son mari, plutôt que de se mêler aux autres. Dans l’interview qu’elle accorde à L’Equipe Mag, elle confirme: «Je suis le mouton noir, l’incongruité». Et le pire, c’est qu’on l’aime aussi pour ça.

 
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