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17/07/2011

Ce que peut (vraiment) viser Voeckler

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Il ne faut pas toujours prendre au sérieux un homme qui tweete en plein petit déjeuner. Même Lance Armstrong: «Si Voeckler reste au sommet avec les meilleurs, alors vous devez dire qu'il peut gagner le Tour de France.» Soit, merci Lance pour la remarque d'autant que plusieurs coureurs n'ont pas hésité à la reprendre, Sandy Casar ou Jérôme Pineau en tête. A les entendre, on se demande bien pourquoi Fernando Escartin ou Joseba Beloki n'ont jamais fait le boulot jusqu'à Paris.

Dire que Voeckler ne gagnera pas le Tour n'enlève rien à ses exploits. A son panache. Lui-même le sait, s'il est en jaune aujourd'hui, il le doit d'abord à l'attentisme des leaders lors des deux premières étapes de montagne. Avec le maillot sur le paletot, le coureur Europcar se dépasse. Il se transcende. Mais l'effet reste quand même limité.

Un maillot jaune ne transformera jamais un puncheur patenté en un rouleur - grimpeur capable de gagner le Tour. Voilà l'alliage pour triompher sur les Champs. Le problème pour Voeckler est assez simple. Il reste les Alpes à franchir où les leaders seront contraints de se découvrir. Et même en cas de miracle, un contre-la-montre de 42km attend les coureurs la veille de l'arrivée. Sur le même parcours lors du Dauphiné, Voeckler avait lâché 3'18 sur le vainqueur Tony Martin, qui, à quelque chose près, peut être assimilé à un Contador au top de sa forme. Le Français avait aussi perdu 1'58 à Evans ce jour-là. Voilà les deux principaux rivaux de Voeckler sur le chrono. Basso lui est légèrement supérieur. Mais Sanchez et les frères Schleck jouent dans la même catégorie sur ce type d'épreuve.

Voeckler en jaune à Paris, c'est donc un peu gros. D'après une projection «optimiste», on peut l'imaginer lâcher deux minutes à Serre Chevalier, jeudi prochain sur les plus costauds. Idem le lendemain à l'Alpe d'Huez. Le chrono scellera alors le top 5 du Français. Et ce serait déjà une très belle perf'.

13/07/2011

Si Kolobnev pouvait passer à la caisse...

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Le Tour de France est bien lancé. Aucun doute là-dessus, le premier cas de dopage a même été recensé. Après une année blanche, Alexandr Kolobnev a donné un peu plus d'épaisseur à la listes des dopés du Tour. Une histoire de diurétique paraît-il et à chaque fois la même désolation. Ce n'est donc pas fini. Il y a toujours quelques «brebis galeuses» répètent souvent les directeurs sportifs français. Celle-ci doit maintenant répondre de ses actes devant ses dirigeants. Dans son règlement intérieur, l'équipe Katusha est claire. Tout coureur dopé doit s'acquitter d'une amende cinq fois supérieure à son salaire annuel. Dans le cas de Kolobnev, qui émarge à 450.000 euros par saison, cela correspond quand même 2,25 millions d'euros d'amende. Pas assez dissuasif visiblement pour ce tricheur, abonné aux podiums mondiaux, olympiques et aux places d'honneur sur les classiques. Le bonhomme est très rarement vainqueur.

En cas de confirmation des résultats d'analyse de l'échantillon B, il sera intéressant de suivre l'attitude des dirigeants de Katusha. Suivront-ils réellement à la lettre leur règlement? Ce serait un geste fort, tant la pratique est rare dans le monde du vélo. Récemment, Aurélien Duval, un coureur français actuellement suspendu (viré de la Française des Jeux), me disait qu'il n'y avait pas d'autre solution pour résoudre le problème. Il faut frapper le porte feuille des coureurs. Il paraît que c'est là que ça fait vraiment mal. L'UCI avait tenté en 2007 d'instaurer le remboursement des gains et salaires dans une charte. Mais devant le TAS, Alexandre Vinokourov, coupable d'autotransfusions, avait fait voler ce principe en éclat. Illégal. Il appartient donc aux équipes elles-mêmes de définir leur politique d'amendes. Sur le papier, Katusha l'a fait. Son coureur doit maintenant payer.

 
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